Конец лесов, какими мы их знали?

Image-53

Деревья, погибшие из-за засух и лесных пожаров, не воспроизводятся. Изменение климата сказывается на лесах мира и радикально меняет окружающую среду прямо на наших глазах.

Камилла Стивенс-Руманн никогда не беспокоилась о мертвых деревьях. Работая пожарной на западе Америки, она сталкивалась с бесчисленным количеством погибших в пожарах растений, которые тушила. Девушка знала, что пожары — неотъемлемая часть жизни лесов в этой части мира; они уничтожают более слабые деревья, освобождая место для остальных, и даже помогают семенам некоторых видов прорастать.

«Мы в основном действовали исходя из предположения, что леса вернутся после пожаров» — отмечала Камилла.

Но примерно с 2013 года она заметила кое-что тревожное. В некоторых местах деревья не возвращались. Например, в Скалистых горах почти в одной трети мест, которые горели с 2000 года, деревья больше не росли — лишь кусты и цветы.

Этот сдвиг – эхо глобального потепления. Леса покрывают 30% поверхности суши, и тем не менее, поскольку люди нагревают атмосферу, некоторые места, где они могли бы расти, теперь оказываются слишком сухими или жаркими.

Исследователи говорят, что в западной части Северной Америки огромные участки лесных массивов могут стать непригодными для роста деревьев из-за изменения климата. По разным оценкам, в Скалистых горах к 2050 году около 15% лесов не вырастут снова, если деревья погибнут в результате пожара, потому что климат больше не будет им подходить. В Альберте, Канада, примерно половина существующих лесов может исчезнуть к 2100 году. На юго-западе США, где наблюдается «мегазасуха», до 30% зон лесов находятся под угрозой превращения в кустарники или другой вид экосистемы.

«Сейчас хорошее время, чтобы посетить национальные парки с большими деревьями», — говорит Нейт Макдауэлл, ученый-геолог из Тихоокеанской северо-западной национальной лаборатории и ведущий автор статьи, в которой прогнозируется, что в лесах на юго-западе США больше половины хвойных пород, доминирующих видов деревьев, могут быть уничтожены к 2050 году. «Это как национальный парк Глейшер — сейчас хорошее время, чтобы увидеть ледник, пока он не исчез».

Это изменение не является уникальным для США и Канады. Некоторые эксперты предупреждают, что в Амазонии наступает критический момент смертности джунглей. Бореальные леса Сибири также под угрозой из-за высоких температур. Умеренные европейские леса, считающиеся менее уязвимыми к изменению климата, демонстрируют тревожные симптомы.

Исследователи гибели лесов отмечают, что, хотя это и не знаменует конец лесов как вида, вполне возможно, что это конец многих лесов, какими мы их знаем. Знаковые виды, такие как гигантские секвойи и деревья Джошуа, гибнут в огромных количествах. В свою очередь, преображаются пейзажи заповедников и национальных парков. И изменения, которые наблюдаются сегодня — когда медленно растущие деревья, которые выжили в течение сотен лет, умирают в засухе или лесных пожарах, — невозможно отменить при нашей жизни.

«В некотором смысле вы понимаете, насколько коротка наша жизнь по сравнению с этими экосистемами» — говорит Стивенс-Руманн, пожарный эколог из Университета штата Колорадо. «Я больше никогда не увижу эти пейзажи».

Возможность массовой гибели лесов во всем мире, связанная с изменением климата, была отмечена в первой оценке Межправительственной группы экспертов по изменению климата в 1990 году. Но сегодня многие исследователи выражают особую озабоченность по поводу разрастания кризиса смертности деревьев в Калифорнии и других частях запада.

По разным оценкам, с 2010 года в национальных лесах Калифорнии в результате более жаркого климата, насекомых и других факторов погибло 129 млн деревьев.

Воздействие глобального потепления на деревья стало очевидным летом 2016 года, когда Калифорния выходила из самого засушливого четырехлетнего периода с начала ведения научных исследований. В августе того же года я поехал из Сан-Франциско в предгорья Сьерра-Невады, чтобы навестить Стивена Остоху, директора Калифорнийского климатического центра министерства сельского хозяйства США. В своем доме на окраине поселка специалист провел меня во двор.

«Я видел, как это дерево умирает» — сказал он, указывая на сосну пондероза высотой 40 футов. Мы прошли по пожелтевшей траве и листьям. Пондероза сморщилась и побелела. Вблизи Остоя смогла оторвать кусок коры так же легко, как очистить мандарин. Он указал на десятки маленьких ямок вдоль коры, оставленных жуками. Маленькие твердые капли смолы, напоминающие мед, указывали, где дерево пыталось их вытолкнуть, но из-за отсутствия воды оно не могло это сделать достаточно успешно.

Обезвоживание не всегда является причиной гибели деревьев во время засухи. Засухи часто создают такие враждебные условия, что деревья, которые должны были жить десятилетия или столетия, внезапно становятся уязвимыми для насекомых, болезней или лесных пожаров, которые могут вспыхнуть, когда окружающая среда становится засушливой.

Далекий вой бензопилы, сносящей мертвое дерево, служил напоминанием о масштабах проблемы. «Это звук, который вы слышите все время» — говорит Остоя. «Вы слышите это в понедельник, во вторник, в течение всего дня».

У Остоя был невозмутимый научный подход, но даже в этом случае он был обеспокоен скоростью перемен, свидетелем которой он стал. «Это происходит даже не в рамках моей карьеры» — сказал он. «Всего в течение трех лет».

Исследователи признают, что их прогнозы относительно смертности деревьев неоднозначны. Во-первых, неясно, сколько деревьев, которые сейчас гибнут, по сути, вообще не должны были выжить. Западные леса более густые, чем были исторически, из-за влияния человека: практика тушения лесных пожаров, начавшаяся в начале 20-го века, препятствовала естественному процессу, в ходе которого пожары уничтожали молодые деревья и подлесок.

Даже в этом случае проблема смертности деревьев в западной части континента вызывает чувство беспокойства. Возьмем, к примеру, Нью-Мексико, который только что пережил один из самых засушливых периодов в течение двух десятилетий за 1200 лет. В национальном парке Бандельер недавние лесные пожары оставили голые пейзажи.

Эколог Крейг Аллен только что отметил свой 40-летний юбилей в изучении лесов и пейзажей гор Джемез. Когда он прибыл из более прохладного климата северо-востока Висконсина, влажные погодные условия сделали этот регион «прекрасным местом для деревьев на юго-западе США». Эта естественная изменчивость теперь, благодаря изменению климата, превратилась в условия мегазасух. К середине столетия, как подозревает Аллен, деревья в горах на юго-западе почти не будут жить.

Исследования по всему миру показали, что уровень смертности деревьев в некоторых лесах умеренного и тропического пояса за последние десятилетия увеличился вдвое или более. В то время как в некоторых местах произойдет массовая гибель деревьев в результате изменения климата, в других местах это изменит сам состав лесов. Они не будут такими, какими были.

В Амазонке изменение климата продлило сухой сезон и привело к частичному сокращению количества осадков. Эти сдвиги меняют лес: деревья, которые предпочитают более сухие условия, процветают, в то время как те, которым подходит влага и которые составляют большинство видов деревьев в регионе, вымирают в большем количестве.

Эти изменения демонстрируют, насколько масштабными могут быть последствия изменения климата. Амазонка «является одним из самых удаленных мест на Земле», — говорит ведущий автор исследования Адриан Эскивель Мюльберт, преподаватель Бирмингемского университета. «Людям удается менять окружающую среду даже очень далеко от того места, где они живут».

Некоторые исследователи предупреждают, что из-за совокупного воздействия глобального потепления и повальной вырубки леса большие части экосистемы тропических лесов могут разрушиться и превратиться в саванну. «Сегодня мы переживаем как раз переломный момент» — заявили два ведущих ученых в редакционной статье 2019 года.

Более прохладные регионы также не защищены. По прогнозам, бореальные леса, окружающие северные части земного шара, также столкнутся с потеплением. В Центральной Сибири хвойные деревья уже умирают более быстрыми темпами. Один исследователь бореальных лесов заявил Yale Environment 360, что «северный лес распадается на части». Он добавил: «Вопрос в том, что его заменит?»

Даже леса, которые считались особо невосприимчивыми к климатическим изменениям, оказались под угрозой. В Австрии, Германии и Швейцарии жара и малое количество осадков в 2018 году вызвали массовую гибель таких видов, как ель обыкновенная и бук европейский. По оценкам правительства Германии, потребуется лесовосстановление не менее 2450 квадратных километров.

«Это был действительно впечатляющий период, последние два года, потому что до сих пор я знал о столь крупномасштабной гибели деревьев только из литературы» — говорит Хенрик Хартманн, соавтор соответствующего исследования. «И теперь это действительно происходит, в регионе с очень умеренным климатом, где этого никто не ожидал».

Великая ирония этого сдвига заключается в том, что деревья умирают в тот момент, когда мы начали понимать их лучше, чем когда-либо. Стало ясно, что деревья далеки от инертности и молчания и не являются чем-то вроде фона для дикой природы, они могут общаться друг с другом и даже обмениваться ресурсами.

Леса также поглощают около четверти всех ежегодных выбросов углерода, генерируемого человеком, и все чаще возникают опасения, что, если леса вымрут, они переключатся с хранения углерода на его выбросы, потому что мертвые деревья будут выделять весь углерод, который они накопили. Это помогает объяснить, почему широко разрекламированные предложения о посадке миллионов деревьев для поглощения углерода и смягчения последствий климатического кризиса вызывают скептицизм; они не будут работать, если условия на Земле не позволят лесам воспроизводиться и процветать.

Верно, что леса могут найти новые точки роста в местах, которые раньше были слишком холодными или по другим причинам не подходили для них. Но деревьям могут потребоваться столетия, чтобы достичь зрелости, а с точки зрения глобального потепления более старые и большие деревья накапливают гораздо больше углерода, чем более молодые и мелкие. Исследователи говорят, что вместо того, чтобы сосредотачиваться на новых деревьях, лучший ответ на кризис — это сохранить леса, которые у нас уже есть, путем сокращения выбросов углерода.


Читайте также:

 

 

Ещё по теме